80 – Balle déplacée sur un green : nouvelle règle locale 2017

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Depuis le 1er janvier 2019 cette disposition locale a été intégrée aux règles. En particulier à la Règle 9 : Balle jouée comme elle repose ; balle au repos relevée ou déplacée. Cet article n’a plus qu’une valeur historique.

Il aura fallu de nombreux incidents dont la mésaventure de Dustin Johnson lors de l’US Open 2016 pour qu’enfin les instances du golf reconsidèrent leur position vis à vis des règles 18-2, 18-3 et 20-1.

balle sur green
Dustin Johnson

Malgré les simplifications introduites début 2016 l’expérience a prouvé qu’il existait encore de nombreux cas qui posaient problème. Parmi ceux-ci les déplacements accidentels de la balle sur les greens.

Depuis plusieurs années les instances qui établissent les Règles du golf (USGA pour les États-Unis et le Mexique – R & A pour le reste du monde) réfléchissaient sur ce cas précis.   Le putt de Justin Johnson n’a fait qu’accélérer la décision.

Il devenait urgent de légiférer

Pour ceux qui voudraient se rafraîchir la mémoire, les trois Règles amendées par la règle locale sont : 18-1, 18-2 et 20-1

Comme un nouveau livre des Règles ne sera publié qu’en  2019 il n’était pas possible d’effectuer une modification des textes avant cette échéance. Aussi le R & A et l’USGA ont choisi de donner la possibilité à tous ceux qui le veulent de rédiger une Règle locale qui élimine la pénalité pour un golfeur qui provoque accidentellement le déplacement d’une balle sur le green.

La Règle locale est disponible depuis le 1er janvier 2017 pour tout comité chargé d’une compétition de golf. Depuis ce jour elle a été adoptée par le R & A et l’USGA dans tous leurs championnats, compétitions de qualification et matches internationaux.

La règle locale devra être ainsi rédigée

Le Comité des Règles recommande la formulation suivante :

« les Règles 18-2, 18-3 et 20-1 sont modifiées comme suit :

Quand une balle d’un joueur repose sur le green, il n’y a pas de pénalité si la balle ou le marque balle du joueur est accidentellement déplacé par le joueur, son partenaire, son adversaire ou n’importe lequel de leur cadet ou leur équipement

La balle déplacée ou le marque balle doit être replacé comme stipulé par les Règles 18-2,18-3 et 20-1

Cette Règle Locale s’applique uniquement si la balle ou le marque balle repose sur le green et si tout mouvement est accidentel

Note : S’il est avéré qu’une balle d’un joueur reposant sur le green a été déplacée par le vent, l’eau ou toute autre cause naturelle tel que les effets de la pesanteur, la balle doit être jouée comme elle repose de cette nouvelle position. Un marque balle déplacé dans de telles circonstances doit être replacé. « 

Le tableau ci-dessous, qui reproduit celui édité par le R & A et l’USGA sur leurs sites respectifs, donne quelques exemples d’application de la nouvelle règle locale.

Dans un questions/réponses (en anglais) l’USGA fait le tour d’un certain nombre d’interrogations.

Mise en application

Mais attention ! Les Règles sont des lois, nul n’est sensé les ignorer, les Règles locales, comme leur nom l’indique n’ont pas un caractère universel.
Les instances du golf recommandent de mettre la nouvelle règle locale en œuvre à tous les niveaux de compétition. Mais les Comités qui organisent les compétitions étant souverains par rapport aux Règles locales, ils peuvent l’appliquer ou non. Il convient donc de bien se renseigner auprès des organisateurs avant le départ d’une épreuve.
Normalement, comme toute Règle locale, si elle est appliquée lors d’une compétition, elle doit être portée à la connaissance de tous.

Les principaux tours professionnels, le Comité du Masters d’Augusta ont d’ores et déjà annoncé qu’ils appliqueraient cette nouvelle Règle locale en 2017.
La Fédération Française de Golf, de son côté, a demandé aux organisateurs de compétitions, et aux clubs, de la mettre en application pour chaque épreuve.

Et en partie amicale ? Chaque groupe d’amis fait bien comme il l’entend à condition de respecter les Règles qui ont valeur de lois. L’important est que chacun soit soumis aux mêmes obligations ! Pour éviter toute discussion il serait bien de dire, dès le début de la partie, si la Règle locale concernant les déplacements accidentels de la balle sur les greens s’appliquent ou non. Si le golf qui accueille la partie l’a ajoutée dans ses règles locales, il n’y a plus de débat ! Elle s’applique !

Rappelons que les instances du golf ont en préparation une refonte en profondeur des Règles du golf pour les rendre compréhensibles par tous. Mais la chose n’est pas si simple qu’il y paraît.