121 – Le golf un sport d’équilibre

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Nous l’avons oublié, mais apprendre à marcher n’a pas été une mince affaire. Outre les capacités physiques dont nous avons eu besoin, nous avons dû vaincre la gravité et acquérir un bon équilibre.
Depuis nous sommes devenus des experts en gravité et en équilibre. Deux expertises que nous utilisons tout au long de nos vies et dont nous avons le plus grand besoin au golf.

Une position stable

La gravité est la source première de l’énergie que nous utilisons pour transmettre de la vitesse à la tête d’un club et l’équilibre est l’attitude qui assure une transmission optimale de cette énergie à la balle.
Il faut un bon équilibre tout au long du swing pour que la tête de club arrive bien square, perpendiculaire à la bonne direction, juste à la bonne hauteur pour que l’impact se fasse au sweet spot. 

Plus généralement l’équilibre est une « attitude ou position stable (à la verticale pour le corps humain) d’un corps ou d’un objet dont le poids est partagé également des deux côtés d’un point d’appui, de sorte que ce corps ou cet objet ne bascule ni d’un côté ni de l’autre ».

Pour nous humains bipèdes cet état d’équilibre s’accompagne d’une sollicitation minimale des muscles. Lorsque nous sommes debout en équilibre, nous sommes au repos. Toute modification de cet état mobilise plusieurs muscles. Pas moins de 300 muscles peuvent être actionnés pour rétablir l’état d’équilibre.

On distingue l’équilibre statique de l’équilibre dynamique.

Pour nous golfeurs, un état d’équilibre statique est à rechercher à l’adresse dans une bonne posture.
Puis tout au long du swing le challenge va consister à maintenir un bon équilibre dans le mouvement, donc dans la dynamique, sans avoir à produire des gestes parasites pour y parvenir !

Pour le golfeur il va s’agir de transmettre de la vitesse à la tête du club tout en conservant l’équilibre statique acquis lors de la posture.

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Le bon équilibre face à la balle.
© Sologne Golf Académie

La qualité d’équilibre est donc la capacité à maintenir un état initial en équilibre dans les phases statiques comme dans les phases dynamiques par une bonne gestion du potentiel physique et psychique.

Tentons une explication un peu plus scientifique.
Selon les lois de la mécanique newtonienne, l’équilibre postural repose sur deux conditions :
– la première est que la somme des forces qui s’appliquent au corps considéré soit égale à zéro (ΣF = 0), ce qui signifie qu’il n’y a pas de mouvement de translation.
Pour le golfeur pas de sway droite-gauche, pas de bascule avant-arrière, pas d’ascenseur haut-bas ;
– la seconde est que la somme des moments (résistances) soit égale à zéro (ΣMt Fext = 0), ce qui signifie qu’il n’y a pas de mouvement de rotation non compensé.
Pour le golfeur quand l’ensemble bras-club part à droite au backing, la masse du bas du dos part à gauche pour maintenir un moment neutre. Et l’inverse au downswing.

Le maintien de l’équilibre sous-entend :
1. que les lois de la mécanique soient respectées, donc que la somme des forces et que la somme des moments soient égales à zéro ;
2. que l’activité des forces musculaires s’adapte en permanence pour parvenir à cette prouesse.

Pour satisfaire ces conditions la solution est dans le rythme du swing, dans le bon placement des accélérations et décélérations. Au final dans la façon dont nous adaptons notre activité neuro-musculaire pour maintenir un équilibre efficace, sans gestes parasites de compensation.

Sens de l’équilibre et proprioception

les neuf sens de l’homme

L’homme dispose de bien plus de cinq sens. À notre vue, notre ouïe, notre odorat, notre goûtet notre toucher il faut ajouter :
– la thermoception ou perception des températures,
– la nociception qui nous fait percevoir la douleur,
– l’équilibroception ou sens de l’équilibre et enfin
– la proprioception ou perception de soi qui nous permet de localiser spontanément, sans réflexion nos membres et organes.  

Dans une étude publiée en octobre 2019 une équipe de chercheurs de la « City University of London » a demandé à 250 adultes de classer 8 sens humains par ordre d’importance.

Sans surprise la vue arrive en premier, suivie de l’ouïe.  En troisième position l’équilibre s’affirme comme un sens majeur devant le toucher, le goût et l’odorat. La nociception (perception de la douleur) et la thermoception (perception de la température) ferment la marche.

Pour des raisons que j’ignore la proprioception (perception de soi) n’était pas un choix proposé.

Et pourtant, ce sens est capital dans notre maintien d’un bon équilibre. En gros la proprioception nous permet de savoir en permanence, sans qu’il soit besoin d’y réfléchir, où se situe dans l’espace la moindre partie de notre corps par rapport à notre centre de gravité. C’est une sorte de liaison entre le corps et l’esprit.

Situé entre le nombril et le pubis, le centre de gravité marque le point du corps où se concentrent les forces physiques en jeu dans l’équilibre, quand on marche ou qu’on se déplace. Il est en général un peu plus bas chez la femme que chez l’homme.

Si nous étendons un bras, la proprioception nous permet de percevoir instantanément où se situe dans l’espace n’importe lequel des doigts de la main au bout du bras…

Ce sens mobilise de nombreuses informations venant de la peau, des ligaments, des tendons, mais aussi de l’oreille interne et de la vue. Bien des troubles de l’équilibre trouvent leur source dans un déphasage entre ce que notre oreille interne perçoit et ce que nos yeux voient.

Voici une courte vidéo de 5 min qui explique bien les problématiques de l’équilibre chez l’homme

Un bon équilibre. Pourquoi faire ?

  • Un bon équilibre peut augmenter la performance
  • Il diminue le risque de blessure, notamment aux genoux (le ligament croisé antérieur) et aux chevilles
  • Il améliore la coordination, la stabilité et l’efficacité des mouvements
  • Il développe la capacité du corps à se stabiliser et générer de la puissance. 

Où trouver un bon équilibre statique?

Les pieds

Les pieds jouent un rôle capital dans notre équilibre. Bien des douleurs qui nous hantent, mal de dos, tendon d’Achille douloureux, cervicales bloquées, genoux en bouillie… ont leur origine à la plante de nos pieds.

Il faut savoir que la plante des pieds est sensible à des variations de l’ordre de 5 microns de déformation et de 1 gramme de pression.
Les capteurs de la cheville sont plus sensibles au maintien de l’équilibre que les capteurs vestibulaires de l’oreille interne.

Pas étonnant que certains golfeurs font confiance à leurs pieds pour évaluer la pente d’un green !

Le pied se retrouve au final avec trois fonctions essentielles :

  • Supporter le poids du corps et lutter contre la gravité.
  • Adapter le corps aux irrégularités du sol.
  • Adapter l’équilibre malgré les contraintes mécaniques du corps.

Pour toutes ces raisons nos pieds méritent bien un minimum d’attention.

Pour notre jeu il n’est pas anodin de bien se positionner les pieds solidement ancrés au sol. Il n’est pas sans importance de lever un pied ou l’autre, ou de les garder tous les deux au sol.

Notre puissance vient de nos pieds. C’est vrai dans la vie de tous les jours, c’est vrai au golf .

Les chaussures

En gros il existe deux sortes de chaussures de golf : celles avec crampons, celles avec des structures moulées. Il faut au moins avoir une paire de chaussures avec crampons ne serait-ce que pour des raisons de sécurité. L’été il est possible d’utiliser des semelles moulées. Mais attention aux chevilles en cas de glissade !

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Un exemple de chaussures avec semelle moulée

De toute façon il ne faut pas vouloir économiser sur la qualité des chaussures qu’elles soient de ville ou de sport. Souvenez-vous le vieil adage : « Je ne suis pas assez riche pour acheter des choses peu chères ».
Et ils avaient raison les anciens. Rien de pire que de mauvaises chaussures. À elles seules elles compromettent notre équilibre, notre intégrité physique (dos, genoux, chevilles) et bien sûr notre golf.
Bref : « Avec de mauvaises chaussures, tu prends cher »

Après nous avons le choix dans les grandes marques connues et moins connues. Attention toutefois tous les modèles (même au sein d’une même marque) ne vont pas convenir à notre profil biomécanique. Il faut essayer et même taper quelques balles si le vendeur est équipé en conséquences. En statique comme en dynamique il ne faut ressentir aucune contrainte.   

Semelles ou pas semelles ?

En général les chaussures de golf de qualité sont bien conditionnées. Mais certaines personnes peuvent avoir besoin de semelles dites orthopédiques pour rétablir quelques petits déséquilibres du squelette.
Seul un podologue peut décider de cette nécessité et du profil des semelles. Lors de la consultation il faut impérativement apporter ses chaussures de golf

La posture

Disons qu’une bonne posture a pour fonction de nous placer dans une situation idéale d’équilibre, avant le début su swing. Selon notre profil biomécanique nous sommes terriens ou aériens. Dans le premier cas notre équilibre est parfait quand nous sommes en appui sur l’arrière de nos pieds, dans le second cas quand nous sommes en appui sur la plante des pieds ? 
A l’adresse nos genoux sont pliés, nos jambes marquent un angle avec le tronc, le bas du dos pointe vers l’arrière.

Pour un bon équilibre dynamique ?

Les angles

Nous venons de le voir, à l’adresse nous avons créer plusieurs angles au niveau du tronc, des genoux, des chevilles, des bras.
On nous a souvent répété qu’il faut maintenir ces angles ! Difficile car la seule solution serait de ne pas bouger. Tout comme maintenir la tête fixe et les yeux sur la balle pendant le swing revient à ne swinguer qu’avec les bras, sans bouger le corps…
Quand nous passons au swing lui-même tout notre corps bouge. C’est une des conditions requises pour donner un maximum de vitesse à la tête du club. Mais notre corps ne doit pas bouger n’importe comment.
C’est pendant le swing que la notion d’équilibre dynamique prend tout son sens. Il ne faut pas détruire l’acquis de l’équilibre statique de l’adresse. Tout déplacement intempestif de notre centre de gravité est à éviter. Ni de droite à gauche, ni de haut en bas, ni d’avant en arrière. Ni sway, ni ascenseur, ni balançoire !
Dans les trois cas la solution est dans un bon équilibre. La bonne nouvelle est que la solution existe. Elle tient dans un bon rythme, interprété dans un bon tempo.

Rythme et tempo

Rappelons les définitions

  • Le tempo caractérise la durée de notre swing. Il est lent ou rapide. Il est difficilement modifiable
  • Le rythme est le bon placement des accélérations et des décélérations dans la séquence complète du swing

Ces deux paramètres jouent un rôle capital dans le maintien d’un bon équilibre.

Pour détruire un bon équilibre en adoptant un mauvais rythme et un mauvais tempo, le pire est de se précipiter, 

  • En se jetant dans le backswing de manière désordonnée : normalement le club et le corps doivent bouger en même temps…
  • En ayant la ferme volonté d’aller finalement frapper violemment la balle. 

L’idéal serait donc :

  • À la montée de respecter son tempo naturel et d’accélérer jusqu’en haut.
    La descente va s’enclencher toute seule. À un moment il sera impossible d’aller plus haut.
  • La descente est un mouvement coordonné des hanches qui s’effacent en tournant vers l’avant, des bras qui se déroulent et des poignets qui se désarment. Le tout aboutit à transmettre l’énergie acquise à la balle au bon moment, au bon endroit, dans la bonne direction. 
    Si tout est bien calé cette transmission d’énergie se fait sans qu’il soit nécessaire d’y penser.
    La balle n’est pas l’objectif. L’objectif est loin devant, la libération se fait vers lui. 

Dans cet ensemble la coordination dépend :

  • D’un bon équilibre. Toute perte d’équilibre introduit des mouvements réflexes parasites afin d’éviter la chute.
  • D’un bon relâchement.  Or toute perte d’équilibre nuit au relâchement et toute absence de relâchement induit une perte d’équilibre.

C’est l’histoire du serpent qui se mord la queue !

Mais qui commence, l’équilibre ou le relâchement ?

Le relâchement bien sûr, nous y revenons toujours ! Au golf la moindre crispation entraîne une perte d’équilibre donc des gestes de compensation et une moindre efficacité dans le swing.

Quels exercices

Le meilleur est de s’entraîner à swinguer pieds joints. 

L’équilibre du mental

Ce blog contient plusieurs articles sur l’équilibre du mental. Je ne vais pas y revenir.
Pour faire simple trois choses sont essentielles pour préserver son mental dans la vie comme sur les parcours :

Téléchargez le Livret : Le mental au golf

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