104 – J’ai testé l’appli Hello Birdie

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Les applis de golf pour smartphones sont nombreuses. À la base elles se concentrent sur deux tâches : mesurer les distances et enregistrer les scores.
Sur ces deux domaines elles sont fortement concurrencées par les montres GPS, connectées ou non. Les concepteurs d’applis sont donc condamnés à innover s’ils veulent exister. Et certaines innovations nécessitant des capteurs relativement coûteux ne semblent pas toujours très utiles

Hello Birdie  propose de l’innovation sans aucun ajout de gadgets onéreux. Son but est à la fois, plus simple, plus ambitieux, et plus original : nous faire jouer intelligemment !
Dit autrement Hello Birdie propose de nous établir une stratégie de jeu trou par trou, pour chacune de nos parties. Son slogan : « Hope is not a strategy » ou « L’espoir n’est pas une stratégie ».

Comment est-ce possible ?
Écran d’accueil

En réalité, sur notre smartphone nous n’avons que la partie visible de l’iceberg. Le coeur d’Hello Birdie se trouve sur les serveurs du développeur où une « intelligence artificielle » analyse nos performances et les transforme en propositions de jeu.
Précisions importantes : les propositions de jeu tiennent compte de la topographie du parcours pour lequel elles sont délivrées, mais aussi de la météo (excepté le vent) et de l’altitude.
Pour qu’une météo convenable soit prise en compte l’idéal serait de préparer son parcours juste avant de partir de chez soi.

Prise en mains

Après avoir installé l’appli nous devons renseigner trois écrans :
– notre profil
– le contenu de notre sac
– nos préférences en termes d’unités de distance, de vitesse et de température.

Le choix des écrans se fait depuis la barre de menus située en pied de page.

Il faut apporter un soin tout particulier au remplissage de ces deux écrans. C’est à partir de ces données que les algorithmes d’Hello Birdie vont nous concocter des préconisations de jeu personnalisées, basées sur nos performances.
En particulier il convient de bien renseigner les distances parcourues avec chacun des clubs de notre sac. Inutile de tricher car après avoir enregistré quelques parcours le système va tout seul se caler sur la réalité de notre jeu.  
 
Il reste à renseigner l’écran « Réglages » pour préciser nos préférences en matière d’unité de mesure, d’unité de température, et d’unité de vitesse.
Les formules d’abonnement
Il faut en parler maintenant car le choix d’une formule est important. Il existe trois formules avec possibilité de passer de l’une à l’autre :
– La formule Flex à 4,99 € par mois ou 49,99 € par an
– La formule Unlimited à 9,99 € par mois ou 99,99 € par an.
– La formule gratuite.
 
La formule Flex permet d’utiliser sans limitation toutes les possibilités de l’application sur un seul parcours à choisir. De préférence celui où vous jouez le plus souvent.
Pour ajouter un autre parcours, il faut l’acquérir pour 4,99 € pour une utilisation illimitée.
Actuellement pour tout abonnement Flex contracté via l’application, le nouvel abonné bénéficie de 6 mois gratuits
 
La formule Unlimited donne un accès définitif et illimité à une base de données de 40 000 parcours.
 
Il existe bien une formule gratuite mais elle se contente de proposer une mesure de la distance au centre du green et une carte de score sans préconisations de jeu… 
 
On comprend facilement que ceux qui parcourent le vaste monde avec leur sac de golf sur l’épaule ont intérêt à prendre la formule Unlimited
 
Premier parcours
Ces préparatifs effectués tout est prêt. Choisir le menu « Nouvelle partie » et renseigner les différentes rubriques.  C’est ici que vous choisissez le parcours sur lequel vous souhaitez jouer, la couleur de vos tees de départ, etc. Pour l’instant il n’existe qu’une formule de jeu en StrokePlay
Puis cliquer sur « Créer la partie » et les choses intéressantes commencent. Il faut d’abord définir un objectif de jeu en nombre de coups à jouer. À partir de là l’application va vous proposer un plan de jeu : trou par trou une stratégie en terme de choix de club à jouer pour chaque coup. 
 
Les 18 trous sont là, ils suffit de les examiner un par un. Par exemple si l’application propose de faire bogey sur le trou 1 de Val Grand, un par 5 de 443 m depuis le tee jaune, voici le plan de jeu .
Départ au bois 5, puis hybride 5, fer 6 et approche au Pitch wedge.
Ce plan dépend bien sûr du contenu de votre sac renseigné plus haut. Ici c’est avec mon sac. 
 
 
 
 
 
En jouant ce plan de jeu le logiciel vous dit que vous avez 48 % de chances de faire bogey ou mieux ( 47 % de chances de faire bogey + 1 % de chances de faire le par) , 40 % de faire double, 13 % de faire triple.
 
FIR signifie Frairways en régulation. Ici en 1 coup. Il est atteignable avec 82 % de chances.
OIR pour Objectif en régulation, c’est à dire le green en 4 coups comme le prévoit le plan. Atteignable donc avec 64 % de chances
 
 
 
Si ce plan pour le trou 1 ne vous convient pas, vous pouvez changer. Tentez un jeu pour le par sur le menu proposé au dessus de la photo.
 
La proposition devient départ au Driver, puis bois 5 et une approche au bois 5. 
Est-ce bien raisonnable ?
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Que disent les probabilités ? Qu’en fonction de nos possibilités de jeu nous n’avons que 13 % de chances de faire le par, 37 % de faire un bogey, 49 % de faire un double et 1 % de faire un birdie.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Autre possibilité. Sur ce long par 5 au green tourmenté, pas très facile à jouer, vous avez 2 coups rendus. Assurer un double vous suffit. Le plan devient  donc un départ au bois 5 puis hybride 5, fer 8, puis un coup de Sand wedge pour finir par une approche si besoin.
 
 
 
 
 
 
 
 
Dans ce cas les probabilités vous disent que vous avez 55 % de chances de faire un double ou mieux, mais 35 % de faire un triple et même 10 % de faire un quadruple.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
À vous de choisir le jeu qui vous convient !
 
Avant de partir
Imprimez votre plan de jeu. Et voici ce que vous emmenez sur le parcours.
Ce sont des propositions de jeu valables pour un joueur donné sur un parcours précis.
Il ne reste plus qu’à suivre le plan en espérant que tous se passe au mieux. Mais dites vous que vous restez totalement maître de votre jeu. Si vous pensez qu’au 1 de Val Grand vous devez attaquer au driver, allez-y ! Vous renseignerez ce changement quand vous marquerez votre score.
Si en cours de jeu vous ratez un coup, hypothèse hautement improbable, il va bien falloir adapter la suite !
 
Sur le parcours
Pour lancer l’application il faut disposer soit d’un réseau WIFI, soit de 3G, soit de 4G. Pourquoi ne pas se débarrasser de cette tâche avant de quitter le Club-house ? Cliquez alors sur « Démarrer la partie », rangez votre smartphone dans votre poche, vous n’en n’aurez plus besoin si ce n’est pour marquer votre jeu entre chaque trou. Mais vous pouvez aussi faire un marquage papier et reporter votre jeu réel sur l’application tranquillement au Club-House.
Le GPS travaille tout seul, une trace de vos tribulations est enregistrée pendant toute la partie, y compris les points précis où vous avez frapper la balle.
 
Pour marquer en fin de trou un écran avec un clavier spécial rend la tâche rapide.
Les touches tiennent compte de votre sac. Quand vous pressez une touche le système vous demande si vous avez jouer depuis le fairway, le rough ou un bunker.
Sur le green vous devez renseigner la longueur de chaque  putt : plus de 12 m,  moins de 12 m, moins de 8 m, moins de 5 m, moins de 3 m ou moins de 1 m.
Remarquez que vous pouvez noter les approches, les pénalités et les coups de recentrage.
 
 
 
En fin de partie vous devez « Signer votre carte ».  Les données  de votre partie sont envoyées dans le nuage de Hello Birdie et traitées par l’intelligence artificielle. Votre prochain plan de jeu tiendra compte de toutes vos performances enregistrées et analysées.
Quand vous aurez joué et enregistré plusieurs parties, vos longueurs seront mises à jour pour chaque club dans « Mon sac », ainsi que votre dispersion, une donnée chère à Dave Pelz dont je vous ai parlé dans l’article « Limitez les dégâts ».
 
Mes impressions à chaud

Les plus

– Sous réserve d’une utilisation plus longue, je dirai enfin une application de golf intelligente. Elle ne se contente pas d’enregistrer votre score et de vous donner quelques statistiques de jeu, elle se risque à faire une prédiction stratégique compte tenu de vos capacités réelles et des caractéristiques du parcours que vous voulez jouer.
– Elle ne nécessite aucun greffon matériel particulier.
– Elle vous situe en permanence sur le parcours et vous donne la distance par rapport au centre du green du trou que vous jouez. Si vous n’utilisez pas de montre, c’est un plus.
– Vous n’avez pas besoin de marcher avec le smartphone à la main. 
– Le marquage des coups est simple. Et il oblige à faire un effort de mémoire pour rejouer mentalement le trou.
– J’ai été favorablement surpris par la pertinence des préconisations. Pour mon premier parcours effectué à Forges-les-Bains je n’ai eu à sortir mon driver que 3 fois. J’ai utilisé mes fers bien plus que d’habitude, y compris sur certains départs. Un changement de philosophie qui n’entame en rien les résultats, bien au contraire..
– Autre surprise, j’ai joué beaucoup plus en sécurité. Pas de coup de poker ou de prise de risque inutile.
– À la fin tout ça est très bon pour le mental car le stress est presque automatiquement tenu à distance.
– Au rayon des plus il faut saluer la sobriété du GPS qui consomme très peu de batterie.
Hello Birdie est une application développée par une Startup française installée à Paris.
– Le site de l’application est bilingue : français, anglais
 
Les moins
 
– La version actuelle, est en constant développement. De nombreuses évolutions sont à venir.
– Il manque un petit mode d’emploi, une prise en main rapide. Elle pourrait être  sur le site de l’application.
– Pour lancer la partie et pour signer la carte il faut disposer d’un accès WIFI, 3G ou 4G. En France et plus généralement en Europe ce n’est pas vraiment une gêne, mais ça peut le devenir pour des parcours en zones blanches. Parmi les évolutions à attendre, il est prévu que ces opérations puissent se faire sans accès réseau. 
– La version Androïd est en attente. Seule la version IOS est opérationnelle.
– Pour l’instant aucun accès aux statistiques du joueur n’est disponible sur le site internet de l’application. Si elles le sont un jour, quelles statistiques et sous quelles formes ?
 
Au final
 
Je vais continuer à utiliser Hello Birdie.
Mais je comprendrais très bien que certains puristes qui souffrent de voir notre sport envahi par la technologie s’en détournent. Les mêmes jouent pourtant avec des clubs qui sont des concentrés d’innovation. Bien loin de ceux de Ben Hogan ou même de Steve Ballesteros.
 
Sommes-nous en infraction avec la règle 14-3 (étendue dans l’Appendice IV) en utilisant Hello Birdie pour une compétition ?
Que dit la règle ?

« Sauf exceptions prévues par les Règles, durant un tour conventionnel, le joueur ne doit utiliser aucun dispositif artificiel ou équipement inhabituel… » La précision « durant un tour conventionnel » a son importance.
Hello Birdie nous permet de préparer notre partie avant d’être sur le parcours. Elle ne modifie pas le plan de jeu en direct en cours de partie.
Pour préparer une compétition tout joueur a le droit d’exécuter une ou plusieurs reconnaissances et d’établir son plan de jeu y compris en utilisant des appareils.
Avec ou sans l’application, les modifications apportées au plan de jeu durant un tour conventionnel sont de la seule initiative du joueur, et de son caddie s’il en a un.

Nous sommes bien en accord avec cet autre paragraphe de la règle 14-3 :
« Le golf est un jeu exigeant dans lequel la réussite devrait dépendre du jugement, des compétences et des capacités du joueur. Ce principe guide le R&A pour déterminer si l’utilisation de n’importe quel objet est en infraction avec la Règle 14-3. »

En 2019, la règle 14-3 précisera que les appareils mesurant uniquement les distances sont autorisés, sauf règle locale les interdisant. L’inverse des dispositions actuelles.